header-image

richard juhlin: sommaren, ett minne blott (swe) 15 september 2014

Jag sitter just nu och tittar ut över ett lugnt och hänförande vackert naturområde utanför mitt fönster på Lidingö. Det är verkligen lugnet före stormen. Så tyst, så harmoniskt, fortfarande dominerande grönt, bara med små vackra inslag av ockragult och höstrodnad. Har precis varit och lämnat min lille Leo på dagis i samma priviligierat natursköna naturpark och slogs av harmonin i hela naturen och bland alla positiva människor som verkar så utvilade och sugna att komma igång med alla sina lustfyllda arbetsprojekt efter sommarens kraftsamlande semestervila. Jag älskar den här tiden mitt i september när solen fortfarande värmer, men inte är för varm för att sitta i på lunchserveringen. Getingarna är borta och luften är hög och klar, träningslusten och duktighetsanden genomsyrar de flesta av oss så här års. I morgon är det val och det känns som folk älskar tiden just före valet och går omkring med en känsla av att allt det bästa är framför oss. Nystart, friska vindar och förbättring. Tämligen ologiskt egentligen eftersom partierna är så snarlika varandra och alldeles för fega och svaga för att åstadkomma verklig förändring om det nu är det man vill ha. Har vi det inte ganska bra egentligen? Jag skulle vilja ha något starkt politiskt att brinna för, men jag tror att politiken i ett fungerande demokratiskt land som Sverige är ytterst överskattad. Viktigt att rösta javisst, men jag är övertygad om att vi idag formas betydligt mer av internationella strömningar, mediabrus, globalisering, kulturarv och trender och tidsanda än av politiska sakfrågor. Tänk om man kunde rösta på Väderpartiet som kortade ned den svenska vintern, då skulle jag känna samma engagemang som så många svårförklarligt nog gör idag. För ur ett internationellt perspektiv har vi bara ett gigantiskt problem i detta fantastiska land. Vårt klimat och vårt geografiska läge alldeles intill Nordpolen!

Alldeles snart är vi där. Mitt i mörkrets och kylans polarisande ogästvänlighet fjärran från den medelhavslika julivärmen som tydligen gjort folk så glada och nöjda i år. Det verkar som folk på allvar tycker att tre veckor, Ja det var faktiskt inte mer, jag har kollat, av dagar med en temperatur över 25 grader är så mycket att vi gärna kan tänka oss fem månader med minusgrader.

Jag kanske inte borde uttala mig eftersom jag inte var hemma en enda av dessa värmeböljedagar. Jag tog min vana trogen familjen till Medelhavet en hel månad eftersom jag inte vågar riskera att den heliga gemensamma semestern ska regna bort. Ja det var ett felbeslut i år. Jag vet! Jag hade så gärna upplevt den där skärgårdsnatten då man kunde sitta kvar natten ut med t-shirt, men kan inte låta bli att undra om den verkligen infann sig i år?

Själv upplevde jag flera sådana nätter då jag efter varje sen middag på Mallorca, låg ensam och spritt språngande naken på vår terrass spanande upp mot stjärnhimlen fullt upptagen med min hobby att räkna stjärnfall. Aldrig svettigt, aldrig för kallt. Samma silkeslena vädersmekning natten ut. Var det verkligen så i gamla Svedala?

Det var verkligen underbart att ligga där tills den kvällen då våra engelska grannar låst sig ute och ljudlöst smög runt hörnet för att klättra in genom badrumsfönstret då de glömt kvar nyckeln i rummet. De var så ljudlösa att de inte märkte den nakne svenske mannen innan han gallskrek trampad på tån. Pinsamt och skrämmande men annars säger det faktiskt det mesta om hur avslappnade och hemtama vi kom att känna oss på de brittiskägda familjehotellet Reads i annars tämligen gudsförgätna Santa Maria del Cami. Det pratas ofta om en oas mitt i ingenstans, men sällan är det mer passande än här. Ett stenkast från flygplatsen och 20 minuter från kloakstinkande Barcelona-wannabeen Palma ligger hotellet utslängt på slätten några kilometer från den oväntade vildmarken och de vackra Tramuntanabergen som pampigt tornar upp sig i fonden. Vi hittade hotellet i fantastiskt pålitliga guiden Relais Châteaux och häpnade över hur billigt det var speciellt i jämförelse med i och för sig makalöst fantastiska Grand Hotel Timeo i Sicilianska Taormina där vi spenderade de första två semesterveckorna. När vi kom fram till Reads blev vi först lite besvikna då vi fick höra att både Relais Châteauxnomineringen och Guide Michelinstjärnan var historia, men ju längre vi stannade kände vi att just detta kanske var en välsignelse. Atmosfären var ytterst avslappnad och servicen mer informell och personligt vänligare för en barnfamilj som vår när prestationspressen lättat en smula.

Vi fick också höra dråpliga historier om ledningen som förde tankarna till Basil Fawltys hotelledarskap, men när vi lärt känna Viv och hans familj förstod vi hur underbara de var. Med bästa torra brittiska humor bemöter han sina gäster på ett något krävande vis, men jag älskar det. Han är med rätta superstolt över sin skapelse där han varit delaktig i varje spadtag sedan begynnelsen 1988 och vet sitt värde och ser mötet med gästen som ett ömsesidigt respektfullt bemötande. Så ser jag personligen på varje restaurangbesök. Går man på världens finaste krogar kan man inte bara kräva. Man bör kunna föra sig respektfullt och kunskapsinitierat så att man till fullo kan ta till sig just mötet mellan, kock, personal och gäst. Först när den symbiosen uppstår skapas stor konst. Så sker på Spanskbrittiska Reads. Åk dit och sätt er på terrassen och ta med er en flaska 1998 Dom Pérignon P2 och betala en spottstyver i korkavgift tillsammans med tryffelpollentan och sitt kvar in på småtimmarna och låt sommarnattsvinadrna smeka ert intellekt. Eller ta ett tufft bergspass på cykel i naturreservatet

Tramuntanabergens vildmark med den Uruguayanske receptionisten Damien i några timmar så får ni se varför Mallorca en gång ansågs vara ett så vackert turistmål innan charterturismen förstört stränder och tätorter. Några timmar bort ligger Deija, men favoritplats på ön med ett världsklasshotell i form av overkliga La Residencia, så vackert beläget att jag fattade beslutet om min nästa bok just där med ett glas Taittinger i handen.

Sommarens starkaste minne? Tyskland-Brasilien 7-1

Sommarens största naturupplevelse? Vandringen på Etnas kokande vulkansluttningar med mina barn.

Största matupplevelse? Es Raco des Teix, Deila Mallorca. Utan barn och kvinna satt jag själv och studerade det fullkomligt perfekta serviceskådespel som de unga tyska servitriserna spelade upp. Det var helt i linje med VM-sommarens tyska passningsspel mot brasilien. Som små Philip Lamm dansade de perfekt mellan borden med gastronomiskt fulländade rätter och naturskådespel i bakgrunden. Största vinsensation? Jag som inte brukar vara så förtjust i spanska viner blev helt överkörd av njutning av 2008 Vega Sicilia Valbueno.

Största champagneupplevelse? Efter vårens storskaliga provningar med 600 champagner hos Decanter i London och den totala genomlysningen av alla existerande prestigechampagner handlade sommarens bubbelupplevelser mer om just helhetsupplevelsen. Då blir topparna, en 2000 Roederer Rosé på Timeos Terrass när Etna hade ett litet lagom tryggt utbrott. Nyss nämnda 1998 Dom Perignon P2 och 2004 Cristal på superrelaxade Reads Hotel.

lecture @ NSU sommelier school in oslo & bergen 28 augusti 2014

Björnstierne is the lecturer for sparkling wines & champagne at NSU Norsk Sommelier Utdannelse, who’s running sommelier schools in Oslo, Bergen, Trondheim & Copenhagen. For step 2 the students tastiong the following champagnes: (mer…)

house champagnes @ les amis – singapore 30 juli 2014

In the last guide of ‘The 50 Best Restaurants in the World 2014′ at place 86 we find Les Amis in Singapore. TIMOTHY GOH Director Of Wines, serves the following house champagne:

2004 DOM PÉRIGNON ‘CUVÉE DOM PÉRIGNON’ | Epernay | Champagne | France | Dom Pérignon | 50PN 50CH | RJpoints 93(95) │ TASTING NOTE Yet another masterpiece signed Richard Geoffroy. Unmistakable Dom Pérignon style with unparalleled silkiness throughout the palate and mouth experience. The mousse is worthy of its own chapter and elegance is striking. Nice minerality and floral notes with citrus overtones. Slightly short now, but time will fill in the small gaps in the beginning of life. Traditional roasted and fairly close to the 1983 vintage when I impressed tasted it for the first time at the same age as the 2004 vintage is in now. Read more about DP.

The restaurant also serves Chartogne-Taillet ’Cuvée Sainte Anne Brut’, Bruno Paillard ’Première Cuvée Brut’ & Pol Roger ’Rosé Brut’ by the glass. Read the full wine list. 

Kategorier:

FINE Champagne’s ’Best Champagnes for 2014’ 28 juni 2014

The yearly result of FINE CHAMPAGNE MAGAZINE’s annual classification of ’100 Best Champagnes’ has been published. In 2010 the title was given to Armand de Brignac Brut Gold NV, 2011 to Piper-Heidsieck Rare 2002, 2012 to Taittinger Comtes de Champagne 2000, 2013 to Charles Heidsieck Vintage 2000.

In 2014, for the first time in this classification’s history FINE CHAMPAGNE MAGAZINE vote went to a rosé champagne, the magnificent Louis Roederer Cristal Rosé 2002. This year FINE CHAMPAGNE MAGAZINE also awarded three honorary awards for mature Library Vintages, exceeding 15 years of age. FINE CHAMPAGNE MAGAZINE’s TOP 3 Library Vintages were Dom Pérignon Oenothèque 1996, Laurent-Perrier Les Réserves Grand Siècle Magnum NV and Charles Heidsieck Blanc des Millénaires 1995. Why don’t You compare the results with Champagne Clubs list from The Juhlin tasting 2014. The major difference is that our tasting is based upon the 100 best cuvée préstige from the top 50 growers and the top 50 houses. And only champagne that are available on the market at the moment. Read about our top-ranking here.  In our tasting there were no rosés or single vineyard champagnes. Only Cuvée préstige …

 Fine Champagne magazine 12

TOP 10 Champagnes for 2014

1                Louis Roederer Cristal Rosé 2002

2                Dom Pérignon 2004

3                Louis Roederer Cristal 2002

4                Charles Heidsieck Rosé Réserve NV

5                Piper-Heidsieck Rare 2002

6                Henriot Rosé Millésime 2005

7                Krug Grande Cuvée NV

8                Pol Roger Cuvée Sir Winston Churchill 2000

9                Krug Vintage Brut 2000

10             Pol Roger Vintage 2002

Library Vintages Honorary Awards 2014

1                Dom Pérignon Oenothèque 1996

2                Laurent-Perrier Les Réserves de Grand Siècle Magnum NV

3                Charles Heidsieck Blanc des Millénaires 1995

 

Bollinger ’Vieilles Vignes Francaises’04 8 april 2014

It’s on rare occations that one has the possibility to taste a truly masterpiece. Bollinger ’Vielles Vignes Francaises’ is one of those.

2004 BOLLINGER ’VIEILLES VIGNES FRANCAISES.’ [100PN ] Aÿ | Champagne | France | Swedish importer: Arvid Nordquist Vinhandel | price about 600 €

TASTING NOTE It is hopeless to predict when a VVF reaches its peak. There is always a startling concentrated fruit which is most smiling sunny tropical in its youth. I tried my first 2004 vintage together with the generous Danish Brian who put it up against the far more deeply matured 2000 vintage. The concentration is equal and the notes may be a bit more exciting in the somewhat darker 2000 vintage. The honey-finish is the same but with a slightly more tingling youthful acidity in 2004. RJponits 96(97)

RJ OM VVF The vintage wines are among the very best, but the question is whether the rare and fantastic Vieilles Vignes Françaises, made with grapes from non-grafted Pinot vines, can reach even greater heights.

RJ ON BOLLINGER Joseph Bollinger was the German from Würtemberg who founded this ancient house in 1829. The French called him simply “Jacques.” The firm’s large estates in the best Pinot villages were bought by his sons Georges and Joseph, and in 1918 it was time for the next Jacques to take over the property. He became the mayor of Aÿ, but died during the German occupation at the age of forty-seven. The most colorful person in the history of the house is his widow, Lily Bollinger, who kept a watchful eye on every bunch of grapes by cycling through the vineyards regularly. Her rigorous demands for quality still run through the house to this day. Now Bollinger is run by Jérôme Philipon, who control over 144 hectares, providing 70 percent of the grape supply. The winemaker today is Gilles Descôtes. Besides the house’s exceptional vineyards, they also use very expensive vinification methods. All the vintage wines are fermented in small, aged oak barrels and are never filtered. Malolactic fermentation—which would probably take place very late in the process—is not encouraged either. The reserve wines are stored at low pressure in magnums. Bollinger make the heaviest and most full-bodied champagnes of any house, and their wines always have a smoky and hazelnut-y complexity that is very hard to beat.  All wines highly recomended.

 

champagne spring trip – day 3 – Château Saran 4 april 2014

At 6 pm we had a grand welcoming at the most splendid mansion in Champagne, Château Saran and check-in for all in the group. Apéritif followed by Dom Pérignon dinner and last night champagne party.

DP Oenothèque96

1996 DOM PÉRIGNON ’DP OENOTHÈQUE ’ magnum | Epernay | Champagne | France | Dom Pérignon | 50PN 50CH | RJpoints 95(97)

TASTING NOTE Has won yet to be in contact with the lees even longer. A further shift in this masterpiece. Put the magnums away magnum and drink from 2025. IN bottle it’s already sweet with a strong seafood elements, classical toasty, nutty richness backed by a senseless acid and length.

_MG_5169-3

1990 DOM PÉRIGNON ’DP OENOTHÈQUE’ magnum | Epernay | Champagne | France | Dom Pérignon | 42PN 58CH | RJpoints 94(96)

TASTING NOTE Richard Geoffroy’s first vintage. During a big Gala night full of celebrities in London in 2004, several bottles exhibited problems with their corks and a mineral-laden introversion that few of us had expected. The finer specimens had an exciting nose – sea water, oyster shell, minerals, and spices. The taste was dry, anorectic, and clear as a bell, but will become seductive again in its next phase of life. 

_MG_5170-3

1990 DOM PÉRIGNON ’DP ROSÉ OENOTHÈQUE’ magnum | Epernay | Champagne | France | Dom Pérignon | 50PN 50CH | RJpoints 95(96)

TASTING NOTE Richard Geoffroy’s first vintage. Incredibly stylish and a marvel of yummy richness wrapped in velvet. Deep Burgundian, and an almost religious experience on magnum of Château Saran.

_MG_5165-3

1976 DOM PÉRIGNON ’DP OENOTHÈQUE’ | Epernay | Champagne | France | Dom Pérignon | 50PN 50CH | RJpoints 97(98)

TASTING NOTE Fabulously chewy and powerful with an indestructible power and a layered richness. Multifaceted nose with an elusive, almost flowery undertone and beautifully nutty, toasted, and honeysuckle elements. An embracing richness is combined with a fleshy, soft sensation in the mouth. The twist exudes ruby grapefruit and coffee-flavored candy. In April 2014 some signe of decline in 5 bottles opened. A phase or slow way down the hill?

 

15 champagne lovers | 11 champagnes | 8 vintages | 165 glasses | 3 dishes

 

 

Celebrate St Patrick’s Day! 17 mars 2014

Monday morning, the cold and the snow got back to Sthlm … Let’s cheer up. We need a reason to open a great bottle of champagne today … Let’s celebrate St Patrick’s Day!

2006 LOUIS ROEDERER ’CRISTAL’ |  Reims  | Champagne | France  | Louis Roederer | 60PN 40CH | RJpoints 95(97)

TASTING NOTE Just fantastic from the start. A colossal power and beautiful rumbling pinot maturity. It’s like chewing on the ripest grapes from Aÿ and Verzenay. At the same time ultra stylish down all the unmistakable cristal essence, peach and mango sweetness, pineapple coconut, vanilla and unreal sprightly acidity and citrus flowery. Many similarities with 2002, but with a clearer pinot touch.

RJ ON CRISTAL

Cristal, just the name makes most of us burst into an enjoyable smile. Either we feel a historic reverence before the Russian tsar witch we have gratitude for the magical wine or that we associate the proudest of all champagne bottles and everything in its glittering wake. Think about all the classic film scenes which have been glorified by the clear bottle with its golden wrapping. Cristal is now the foremost choice in Hollywood when illustrating a luxurious situation, even thou Hip-Hop stars recently got pissed off that they did not get recognition from Louis Roederer despite their Cristal worship. However the symbol has already become so strong that it is impossible for the stars to get their fans to change to another brand.

That a music movement has appreciation for this world famous wine is well in order. What’s worst is when I was in Saint Tropez and saw young jetsetters squirting Cristal from magnum bottles in known racing drivers fashion just to show of their economic muscles, and unwittingly exposing their minimal brain capacity.

The history behind the mythical wine derives from the time when Russia was the largest export market for many of the famous champagne houses in Reims. Foremost reputation among the most powerful Russians had Louis Roederer. But the Russian tsar Alexander II was not satisfied with serving the same champagne as his subjects, so he called Louis Roederer to a meeting where it was decided that he would get his very own remarkable and fantastic bottle to show his guests. In 1876 he placed a special purchase order for the first transparent Cristal bottles with a flat bottom, which at that time were made of genuine crystal.

The wine was incomparably sweet and caused Roederer certain sales problems after the Russian revolution as they had unpaid invoices and a stock of sweet champagne that no one wanted. Rumors flourish frequently that there may still be bottles left from the days of the tsar in Russia, or on the bottom of the sea in sunken ships. How ever nothing suggests that any such bottles exist.  After World War II Roederers management felt that it was time to renew the Russian connection when they wanted to find an equivalent to Moet & Chandons successful prestige champagne Dom Pérignon. It was an easy decision to reintroduce the tsar’s old bottle in a modern shape filled with a bubbly dry wine.

The wine is made since 1970 solely in stainless steel tanks with grapes from their own vineyards in Aÿ, Verenay,Verzy and and Cumiéres, mainly Pinot Noir and Chardonnay from Avize and Le Mesnil. It´s style is ultra sophisticated with a wild silky softness in combination with a nutty fireworks backed by exotic fruitiness in a caramel filled body. When Cristal is at it´s best I discover tones of everything that makes life worth living. In short one of the most perfect classic champagnes the world has to offer. Cristal Rosé is an even more expensive and uncommon product which has been cast in a similar form, but in it´s lovely figures it moves slightly more to strawberries with cream. It gets it´s color from contact with peelings from Pinot grapes which have grown on old grape vines in Aÿ. Composition of grapes is most often 70% Pinot Noire and 30 % Chardonnay. To me this rosé wine is without a doubt the worlds foremost rosé all categories.

How is the quality today seen from a historical perspective? In august 2007 I updated my already voluminous testing register of this fantastic wine at an extremely extensive Cristal testing at the great and now starred Solleröd Kro north of Copenhagen. A private Danish real enthusiast that performed the same type of testing last year of Dom Pérignon had collected the wines during thirteen years. The whole event was superbly conducted. The Scandinavian testing group enjoyed a wonderful day with colossal quantities of first class food and Cristal in equal amounts.

Winner this time was found among the middle aged wines. Most impressive where vintage 1979 and 1982, taken into account that older vintages cost a fortune purchase should be made among the younger vintages.  It should how ever be mentioned that vintages 40-, 50-, and 60- when in perfect condition, are worth every penny.  Below you can see what I consider be the quality of almost all vintages that has been produced during the beginning years of 2000. The left column reflects today’s status and the right its potential top ranking.

What then is the greatest Cristal ever made? If you want to learn it so I would suggest a dinner preceded by the 1988 Cristal Rosé and Cristal Rosé 1979 followed by a generous serving of duckliver with the 1949 and 1955.  I hardly think that the old tsar would turn in his grave.